Iako je Odjel za hitne slučajeve policije u New Yorku uhitio zabarikadirane subjekte i spasio ljude od mostova i visokih uspona od 1930-ih, većina ljudi smatra da je doba neposredno nakon masakra u Olimpijskim igrama u Münchenu 1972. katalizator koji je doveo do stvaranja moderne policije, paravojnih i vojnih snaga. Specijalni timovi oružja i taktike (SWAT) širom svijeta. U Sjedinjenim Američkim Državama ovaj događaj provedbe zakona bio je vođen od strane gradskih i županijskih timova u Los Angelesu, u Kaliforniji. Koncept je rastao i širio se do danas; gotovo svaka jurisdikcija ima specijalizirane snage za reakciju koje mogu provoditi misije iznad i izvan onoga što se očekuje od patrolnog časnika. Godine 1973. FBI se pridružio LAPD-u i LASO-u u razvoju državne savezne sposobnosti SWAT-a u svakom uredu na terenu, a ta je snaga s vremenom narasla na 1000 agenata. Geslo programa bilo je: "Taoci prvo, vladavina zakona, drugo." U mnogim zemljama to je obrnuto i to je bilo na početku kako bi odražavalo humanitarnu namjeru FBI SWAT-a i ublažilo strahove svojih kritičara da smo mi stvaranje elite unutar elite koja bi postala ništa više od "ubojice".

Uz izjavu o misiji jedinice, koja pokreće sve što će tim raditi i stjecati, odabir osoblja za SWAT tim je najvažniji aspekt temelja takve organizacije i dugovječnosti. Dvije riječi koje moraju prevladati u bilo kojem procesu odabira su “standardi i kvaliteta”.