Meksički šišmiš bez repa je malo vjerojatan ratnik, ali Adamsov plan je bio osloboditi milijune njih preko Japana noseći dvostruko veću težinu u zapaljivim gorivima da bi zapalili vatru. (DoD fotografija)

Svaka nova ideja imat će evolucijsku, razvojnu fazu i to neizbježno uključuje humoristične incidente, pogotovo kad plan uključuje korištenje milijunima šišmiša za prenošenje zapaljivih tvari u srce neprijatelja - američki projekt "Bat Bomb", AKA "Projekt X-Ray".

Ideja je zvučala kao da bi mogla funkcionirati kao sustav raspoređivanja oružja, jer, iako mali, šišmiši mogu nositi više od svoje težine u teretu; majke nose svoje mlade, a blizanci nisu neuobičajeni. Šišmiši mogu predvidjeti stanje hibernacije kada temperatura padne i onda ne trebaju hranu ili njegu. Oni su noćni, jer je njihov plijen noćni život; oko zore pronalaze skrivena mjesta za skrivanje ili vješanje - iznad zemlje - jer moraju pasti kako bi u zrak krila da lete. Ako su zgrade prisutne, vole nadstrešnice ili otvorene potkrovlje. Ima mnogo slijepih miševa za rad.

Početak projekta
Pojam šišmiša kao nosača oružja došao je od stomatologa dr. Lytlea S. Adamsa, poznanika Eleanor Roosevelt, koji je tu ideju odnio Eleanor u siječnju 1942. godine. FDR je to uz pisanu potvrdu da Adams nije bio lud, uputio pukovniku Billu Donovanu, tada koordinatoru informacija, koji ga je proslijedio NDRC-u (Nacionalnom odboru za obranu), a zatim i raznovrsnim skunk-radovima za ratne napore. Nazvan je "Plan Adamsa", a rad se odvijao pod Odjelom 19. NDRC-a. Nisu svi uključeni bili oduševljeni; Dr. Stanley Lovell iz NDRC-a nije govorio ljubazno o projektu u svojim memoarima, nazivajući ga "Die Fledermaus Farce".

Specijalni istraživač NDRC-a Donald R. Griffin kritizirao je prijedlog i napomenuo da "ovaj prijedlog na prvi pogled izgleda bizaran i vizionar [ali veliko iskustvo s eksperimentalnom biologijom uvjerava pisca da će, ako bude provedeno kompetentno, imati sve šanse za uspjeh". Preporučio je da vojne zrakoplovne snage istraže prostor "sa svim mogućim brzinama, preciznošću i djelotvornošću". Razvoj bombe dobio je Služba za kemijsko ratovanje, a ne oduševljen dok službenici nisu dobili službeni dopis iz USAAF-a u ožujku 1943. godine.

Bomber devet-gram
Do tada su istraživači na čelu s Adamsom odabrali meksičke šišmiše slobodnog repa, na temelju njihove raspoloživosti, otpornosti i sposobnosti opterećenja dvostruko veće od njihove vlastite težine. 9-gramski šišmiši nosili su 17-gramske zapaljive uređaje s samopouzdanjem. CWS 'Louis Fieser iz Edgewood Arsenala, izumitelj napalma, razvio je zgusnutu kerozinsku zapaljivost koja je nosila nitrocelulozna posuda, koju je inicirala minijaturna olovka. Zapalit će četiri minute s plamenom od 10 inča. Zamjenski dizajn težio je 22 grama i gorio bi šest minuta s 12-inčnim plamenom, ali je bio pretežak teret za malu šišmiš. Zapaljiva je bila pričvršćena na opuštenu kožu na prsima šišmiša kirurškim klipom i konopcem.

Adamsov tim prvi je istražio palicu mastifa, najvećeg letećeg sisavca u Sjevernoj Americi, s rasponom krila od 22 inča koji je mogao nositi štap dinamita od 1 kilograma, ali ih je relativno teško pronaći. Najveća kolonija slobodnih repova pronađenih tijekom potrage bila je procjenjena na 20 do 30 milijuna ljudi iz Ney i Brackenskih vapnenačkih špilja u blizini Bandera u Teksasu. U praktičnom slučaju, uzorci za testiranje prikupljeni su u špilji Carlsbad.


Jedna od različitih ponavljanja pokušaja bombardera. Razmešten na 5.000 stopa, njegov padobran će se otvoriti na 1.000 stopa i osloboditi teret palicama koje nose zapaljive. Iako je imao obećavajuće aspekte, bilo je mnogo problema koje treba riješiti kada se program ukine. (DoD fotografija)

Holey karton, Batman
U svojoj gotovo završnoj formi, “Bomba šišmiša” se sastojala od perforiranog nosača kartonske palice, sličnog bombaškom kućištu, dizajniranog s 26 poslaganih posuda, od kojih svaka sadrži odjeljke za 40 palica. Prijevoznici će biti ispušteni sa 5.000 stopa. Pladnjevi bi se odvojili, ali bi ostali povezani s padobranom koji se nalazio na 1.000 stopa. Scenarij Blue-Sky bio je da bi 10 bombardera B-24 koji su letjeli s Aljaske, svaki sa 100 granata prepunih šišmiša za nošenje bombi, mogli osloboditi 1.040.000 bombi šišmiša nad industrijskim gradovima zaljeva Osaka.

Kao i svaki ljudski pothvat, projekt je imao svoje "Oops Moments", s humorom koji je dan, budući da je projekt uključivao šišmiše. Početkom svibnja 1943. u Karlsbadskim kavernima prikupljeno je 3.500 šišmiša, a letjeli su projektom B-25 do Muroc Dry Lakea u Kaliforniji. Šišmiši su ohlađeni u stanje hibernacije. 21. svibnja, pet kontejnera šišmiša je ispušteno sa 5.000 stopa, ali šišmiši, još uvijek uspavani, nisu mogli letjeti i umrli od udarca.

Projekt je prebačen na pomoćno polje u izgradnji na Carlsbadu. Kapi šišmiša napravljene su s lutkastim bombama iz B-25 i Piper Cub, ali opet mnogi od šišmiša nisu se probudili kako bi letjeli, a kartonske posude nisu uvijek bile otvorene. Hirurške spone su se teško pričvrstile. Dok su se ti problemi rješavali, više je šišmiša bilo regrutirano. Sljedeći put, međutim, prebrzo su se probudili kad su pušteni, zatim pobjegli, naoružani i zapalili niz, vojarne i kontrolni toranj na novoj bazi USAAF-a. Šišmiši, poput kokoši, dolaze kući u sklonište.

Ispitivanja su se nastavila, s više od 6.000 šišmiša. U izvješću iz lipnja 1943. navodi se da bi daljnji razvoj trebao uključivati ​​bolji kontejner tipa padobrana s vremenskom odgodom, nove kopče i pojednostavljeni upaljač za vremensko kašnjenje. U izvješću se dodaje da je "testiranje završeno ... kada je požar uništio veliki dio ispitnog materijala" - novi objekt USAAF-a, na sreću još nije zauzet.

Daljnja istraživanja bila su založena na mornarici u kolovozu 1943., gdje je postala projekt X-Ray, a od prosinca 1943. bila je pod vodstvom marinskog korpusa. Marinci su preselili operacije u MCAS, El Centro, Kalifornija.

Eksperimenti su provedeni s boljim posudama za jaja i spremnicima za bombe. Nakon eksperimenata i operativnih ugađanja, test riba-ili-rezanja na mamcima proveden je na japanskom gradu koji je izgradio CWS u Dugwayu, Utah.

Počelo je trideset požara, iako 22 nisu postigla požar. Ovisno o tome gdje ste stajali, rezultati su bili ohrabrujući. Dugwayev načelnik zapaljivog testiranja zaključio je: "Razumni broj destruktivnih požara može se pokrenuti unatoč iznimno maloj veličini jedinica."

Nema objektivnog objektiva
Promatrač NDRC-a izjavio je: "Zaključeno je da je X-Ray učinkovito oružje." U izvješću glavnog kemičara navodi se da je na temelju težine X-Ray bio učinkovitiji od trenutnih zapaljivih bombi: "Izraženo na drugi način, redovni bombe dale bi vjerojatno 167 do 400 požara po jednom bombastom opterećenju, gdje bi X-ray dao 3, 625 do 4, 748 požara. "

Naređene su snažnije zapaljive, a planirani su testovi za kolovoz 1944., ali program je otkazao admiral Ernest J. King, kada je saznao da se ne može rasporediti do sredine 1945. godine. Za projekt je utrošeno oko 2 milijuna dolara.