WASHINGTON, 11. ožujka 2009. - Prijedlog proračuna Baracka Obame za proračun za 2010. potreban je kako bi se Ministarstvo za pitanja branitelja pretvorilo u organizaciju 21. stoljeća koju je zamislio, izjavio je jučer glavni dužnosnik VA-a.

Tajnik VA-a Eric K. Shinseki rekao je pododboru Odbora za vojne poslove o veteranskim poslovima da je predloženi proračun "presudan za ostvarivanje predsjedničke misije" za buduću brigu o veteranima.

"Predsjednik Obama me optužio da pretvorim VA u organizaciju 21. stoljeća", rekao je Shinseki. "Ne mijenjati se zbog promjena, ne grickati po rubovima, nego [donijeti] temeljni i sveobuhvatni pogled na sve što činimo za veterane."

Prijedlog bi povećao proračun VA na 112, 8 milijardi dolara za 2010., što je poticaj od 15 milijardi dolara u odnosu na prethodnu godinu. Prijedlog je najveći godišnji dolar i postotak povećanja koje je ikada zatražio predsjednik za veterane, kazao je Shinseki.
Gotovo dvije trećine od 15 milijardi dolara povećalo bi se za obvezne programe, dok bi preostalih 5, 5 milijardi dolara bilo za diskrecijsko financiranje, kazao je, ističući kako će ukupni proračun gotovo ravnomjerno biti podijeljen između obveznog financiranja na 56, 9 milijardi dolara, a diskrecijsko financiranje na 55, 9 milijardi dolara milijarde.

Prijedlog proračuna za 2010. godinu financirat će novi Zakon o poštanskim pošiljkama nakon 9. rujna 2011. i omogućiti postupno proširenje prava na zdravstvenu skrb za veterane Prioritetne skupine 8. \ t Prioritetna skupina 8 obuhvaća veterane čije ozljede nisu povezane s uslugama. Ova skupina je isključena iz zdravstvene zaštite od 2003. godine, istaknuo je.

VA očekuje proširenje 550.000 novih polaznika do 2013. godine, zahvaljujući veteranima prioritetne skupine 8, kazao je Shinseki.

"[Prijedlog proračuna] sadrži dovoljno sredstava kako bismo zadržali kvalitetu zdravstvene zaštite za sve branitelje bez negativnog utjecaja na vrijeme čekanja ili kvalitete za one koji su već upisani", kazao je, ističući da sustav zdravstvene zaštite u VA-u postavlja bar za narod.

Predsjednikov zahtjev pružit će veće beneficije za veterane koji su medicinski umirovljeni od aktivne dužnosti i omogućuje veteranima s visokim invaliditetom da primaju i svoju vojnu mirovinu i naknade za invalidsku naknadu VA, kazao je.

Prijedlog također podržava dodatnu brigu za starije i beskućnike, žene, pitanja mentalnog zdravlja i vida, te ozljede kralježnice. Također će omogućiti pružanje usluga VA ruralnim zajednicama koje nemaju pristup skrbi, rekao je.

Shinseki se također osvrnuo na želju VA-a da olakša upis i zahtjeve za veterane radeći na „bez papira“ i uspostavi zajedničko ulaganje pod nazivom „jedinstvena registracija“ u Ministarstvu obrane. Inicijative će s vremenom stvoriti jedinstveni elektronički zapis koji će upravljati načinom na koji će svaki odjel priznati, identificirati, pratiti i upravljati svojim klijentima u aktivnim i rezervnim komponentama, kazao je.

"Od trenutka kada [vojni članovi] polažu zakletvu u odori, naše upravljačke odluke bit će bolje, brže, dosljednije i poštenije, a manje podložne izgubljenim spisima ili uništenim zahtjevima", rekao je Shinseki. "Imali smo koristi od spoznaja i iskustva i savjeta [službenika Odjela za obranu], tako da smo predani tome pametno i drugačije od nekih naših prošlih naučenih lekcija."

Jedinstvena inicijativa za registraciju također će pomoći u kontroli zaostataka VA-a, rekao je.

Shinseki je prijedlog proračuna nazvao demonstracijom Obamine predanosti britanskim braniteljima i znak da se predsjednik "hrabro kreće priznati nova vremena, nove demografske stvarnosti i iskoristiti nove tehnologije kako bi obnovili našu predanost veteranima gdje god žive", kazao je.,

Pojedinosti prijedloga Obaminog saveznog proračuna i dalje se ocjenjuju, ali se očekuje da će biti dovršene u travnju radi pregleda Kongresa.