Kada je Prvi svjetski rat započeo u kolovozu 1914. godine, obje su strane imale značajne zračne usluge, ali nije bilo borbenih zrakoplova. To se promijenilo 1915. godine kada je Roland Garros, francuski pilot, postavio fiksni mitraljez koji je ispalio kroz luk propelera njegovog francuskog Morane tipa L monoplane. Meci koji su pogodili propeler odbijeni su čeličnim pločama. Naoružan Hotchkissovim mitraljezom koji je ispalio 8mm čvrste bakrene metke, Garros je testirao uređaj u travnju 1915. godine. On je postigao šest pobjeda u tri tjedna prije nego je njegov motor propao i on se srušio iza njemačkih linija.

Nijemci su uhvatili Garrosov avion, pronašli strojnicu i brzo pokušali odbaciti metke na Fokker monoplanu. Međutim, njemački metalni metalni omotači bili su mnogo teži od francuskih bakrenih metaka i rastrgali Fokkerov propeler na komade.