Michael Delrizzo Ilustracija

Kao što će vam reći svaki pješak, rijetko je da se noževi koriste u stvarnoj borbi od ruke do ruke, pa čak i rjeđe da se vojnik suoči s neprijateljskim vojnikom koji je također naoružan hladnim čelikom. Ali Murphy vlada danom u svakom ratu, a najgorem se nekome uvijek dogodi. Rano u ratu, padobranac Duff Matson služio je kao prva brigada specijalnih službi (đavolje brigade) koja je vodila osobni tjelohranitelj generala Roberta Fredricka. Naravno, njegov izbor u borbenim noževima bio je legendarni bodež slučaja V-42 koji je izdan samo toj jedinici i još uvijek se nalazi na oznakama američkih specijalnih snaga. Matson je izjavio da je nosio nož u svaku od svojih čizama. Nakon što je general Fredrick zapovjedio invaziju Prve zračne misije na južnu Francusku, Matson je prebačen u 18. zračnu luku upravo u vrijeme bitke na izbočini.

Matson je zapravo imao dugu povijest borbe s grubim i prevrtljivim nožem. Tijekom sicilijanske kampanje, mjesni stanovnici Trapani su se odlučili za rezanje pijanog G.I - nešto što se nije dobro slagalo s padobrancima koji su ih nedavno oslobodili od Nijemaca. Dok su svim američkim padobrancima izdan nož za skakanje, Matson je smatrao da je premalen za taj posao. Posjetivši lokalnu trgovinu s priborom za jelo, kupio je tradicionalnu sicilijansku mapu s oštricom od 6 inča. Mala skupina pješaka u zraku napravila je vlastitu noćnu ophodnju u mračnim ulicama Trapana. Sljedećeg jutra 4 Sicilijanca su pronađena mrtva od neobjašnjenih ubodnih rana, a nekoliko je bolesnika s kojima su se javili u bolničkom pozivu s rezovima koje su pretrpjeli preko noći. Iz nekog razloga, pljačke su se naglo zaustavile.

Zauzimajući smrznutu rupu u mraku noći snijegom prekrivene belgijske šume, ti topli dani na Siciliji sada su bili samo sjećanje. Možda zato što mu glavna briga nije bila smrzavanje do smrti, ali nije čuo ni približavanje njemačkog vojnika sve dok nije čuo zvuk vijka MP-40 koji je bio zabravljen u položaj za pucanje. Trenutak kasnije njemački je povukao okidač i vijak je krenuo naprijed samo da bi sletio na praznu komoru dok je magazin padao s oružja. Matson je povukao svoj V-42 iz čistog instinkta i odvezao oštricu u njemački točno ispod njegove kopče. Nijemac je odgovorio tako što je spustio strojnicu i nacrtao vlastiti nož za rov. Sekundu kasnije on je izbodao Matsona u rame, ali nož je tu stajao i spriječio ga da napravi drugi napad. Tijekom hrvačkog meča koji je uslijedio, mladi padobranac izvukao je njemački nož iz vlastitog leđa i njime ubodao napadača prije nego što je izašao iz rupe.

U to su se vrijeme približavali drugi njemački vojnici pa je Matson zgrabio dvije ručne bombe, od kojih je jednu spustio u svoju rupu s ranjenim Nijemcem, a drugi je bacio na neprijatelja koji je napredovao. Par gotovo istodobnih eksplozija riješio je njegov trenutni problem, ali Duff nije mogao dohvatiti svoj V-42 ili njemački rovski nož u dubokom snijegu. Kada je pročitao izvješće nakon akcije za ovu noć, komentirao je da je bilo nekoliko lakih borbi i patrolnih akcija, ali bez većih neprijateljskih aktivnosti. Očito je to bilo pitanje perspektive!

Slučaj je naveo da su napravili nešto više od 3600 vozila V-42 i svi su bili ručno izrađeni od strane dugogodišnjih ravnih brusilica u tvornici. Osim vrlo malog broja koji je pronašao put do američke mornarice, većina noževa izdana je Prvoj posebnoj službi. Kao što se može vidjeti iz ove priče, postoji mnogo načina da se nož ne vrati iz bilo kojeg rata. Danas je V-42 jedan od najtraženijih vojnih oštrica WW-II. Peter Stonehaul

Za više detalja o nevjerojatnim avanturama Duffa Matsona tijekom rata, pročitajte knjigu Jim Phillipsa, The Devil's Bodyguard, Zatvorenika, Padobranca, Pirata i Patriota, dostupne na amazon.com .

Napomena urednika: Mi plaćamo 100 USD za svaki račun koji ispisujemo. Pošaljite u časopis, c / o "To mi se dogodilo." Ili pošaljite e-mail na [email protected]