WASHINGTON, 12. ožujka 2009. - Rat u Afganistanu predstavlja najveći izazov za Ministarstvo obrane, izjavio je jučer ministar obrane Robert M. Gates, ali je izrazio uvjerenje da je Irak "na boljem mjestu", a ratnici i ranjeni ratnici bolje osigurani prije dvije godine. Govoreći na PBS-ovom "Tavis Smiley Showu", Gates se osvrnuo na izazove s kojima se suočava kao tajnik obrane i na postignuća koja je pomogao da se to postigne.

"Očito je da je rat u Afganistanu naš najveći izazov", kazao je. "Postizanje prave strategije na tome, put naprijed i jasni i ostvarivi ciljevi, mislim da je najveći izazov s kojim se trenutno suočavamo."

Iran također predstavlja "pravi problem", rekao je Gates. "Mislim da je to jedan od značajnih izazova s ​​kojim ćemo se suočiti tijekom sljedećih nekoliko godina."

Međutim, Gates je kazao kako napredak učinjen u Iraku smatra vrhuncem njegove dvije godine kao tajnika obrane.

"Očito je da je rat u Iraku na boljem mjestu nego što je bio kad sam uzeo ovaj posao, i mislim da sam imao dio toga", rekao je.

Gates je naglasio da je za taj uspjeh odgovorno "puno ljudi", uključujući i vojnog generala Davida Petraeusa, vođu Središnjeg zapovjedništva SAD-a koji je nadgledao zapovjednik multinacionalnih snaga u Iraku.

Nedavno povećanje nasilja u Iraku vjerojatno je povezano s nastojanjima al-Qaide da poremeti učinak uspješnih pokrajinskih izbora, rekao je Gates.

"Čak i sa nasiljem u posljednjih nekoliko tjedana, razina nasilja u Iraku je dramatično niža nego što je bila, zapravo od prije godinu dana ili od prije šest mjeseci ili bilo kada od 2004.", kazao je. "Dakle, mislim da naši zapovjednici to vide kao izolirane incidente."

Gates je rekao da je također zadovoljan “što smo mogli učiniti neke stvari kako bismo pomogli ratnicima.” Naveo je više teških oklopnih vozila; više sposobnosti obavještajnog, nadzornog i izviđačkog; i bolju brigu za ranjene postrojbe. "Mislim da se sve te stvari prilično dobro osjećam", rekao je.

Tajnica se zalagala za nastojanja da se u borbeno kazalište brže stave vozila koja su otporna na mine i koja su u zasjedi i štite vojnike od improviziranih eksplozivnih naprava. "Ova teža oklopna vozila ... značajno su smanjila broj naših muškaraca i žena u uniformama koje su ubili ovi IED-ovi", rekao je.

Ratni vojnici također dobivaju više inteligencije i mogućnosti izviđanja otkad je Gates potisnuo inicijativu na prednji plamenik.

Osim toga, kazao je, zadovoljan je napretkom u zbrinjavanju ranjenih borbenih postrojbi. Samo dva mjeseca nakon što je preuzeo mjesto glavnog ministarstva obrane, vijesti su razbile neprihvatljive uvjete u vojnom medicinskom centru Walter Reed. Gates je odgovorio otpuštanjem vrhovnih zapovjednika i dužnosnika odgovornih i zahtjevnih poboljšanja.

"Mislim da je došlo do dramatičnih poboljšanja u načinu na koji tretiramo naše ranjene ratnike u posljednjih nekoliko godina", rekao je. Kao primjere naveo je ratne tranzicijske jedinice u vojnim objektima, programe podrške obitelji i širenje novih skupina za potporu.

- Jesmo li ga upravo dobili? Ne, i nitko u ovoj zgradi ne bi to rekao - rekao je. “Ali posljednjih godina napravili smo ogromne korake i, iskreno, s velikom pomoći Kongresa koji nam je dao resurse za to. I nastavit ćemo raditi na tome.

Gates je ranjene ratnike nazivao "našim herojima".

"Moja mantra ovdje je da nakon samih ratova nemamo veći prioritet od brige za naše ranjene ratnike", rekao je.

Gates je jasno stavio do znanja da u odjelu ostaju i drugi izazovi.

Na vrhu popisa, kazao je, dobivanje odjela da se više usredotoči na trenutačne ratne zahtjeve. "Jedna od mojih najvećih frustracija ovdje je da je ovo zgrada koja je dugo vremena bila više usmjerena na planiranje budućeg rata nego na učinkovito borbu protiv sadašnjih ratova", kazao je.

Odjel mora biti sposoban obaviti i jedno i drugo, kazao je, budući da on nepokolebljivo prati podršku onima u sadašnjem sukobu.

"Jedna od mojih zabrinutosti je da ne postoji institucionalna baza unutar Ministarstva obrane gdje ljudi dolaze na posao svako jutro pitajući:" Što mogu učiniti danas kako bih pomogao ratniku u Iraku ili Afganistanu da budu uspješniji i da se vrate kući živi? "

Gates je kazao kako želi institucionalizirati lekcije naučene u Iraku i Afganistanu o borbi protiv pobunjenika.

"Ministarstvo obrane - a posebno naši vođe u uniformama, naši muškarci i žene u uniformama - vjerojatno su bolje i brže učili jer su njihovi životi na liniji, nego bilo tko drugi u vladi ili u svijetu", rekao je. "Ono što smo morali naučiti prvi put od Vijetnama kako se radi protiv pobunjenika."

To zahtijeva "potpuno drugačiji skup vještina" nego što je potrebno za borbu protiv konvencionalnog sukoba, kazao je.

"Mislim da smo ih institucionalizirali", rekao je Gates. „I jedan od mojih ciljeva je osigurati da lekcije koje smo naučili nisu zaboravljene i da su zapravo institucionalizirane u našu obuku i doktrinu, tako da službenici 10 ili 15 godina još uvijek imaju pristup lekcijama koje su bile naučeno."