Iako će budući predsjednici morati zadržati sposobnost sprječavanja napada na Sjedinjene Države, ratno iskustvo u Iraku vjerojatno će ih učiniti opreznijim u odobravanju preventivnog štrajka na temelju obavještajnih podataka, izjavio je jučer ministar obrane Robert M. Gates. "Mislim da je jedna od najvećih lekcija naučenih u ovome što ćete razmisliti o predupravljanju napada, bolje da budete vrlo, vrlo sigurni u inteligenciju koju imate", rekao je Gates tijekom televizijskog nastupa jučer na PBS-u "Tavis Smiley Show".

"I mislim da će naučene lekcije s neuspjehom da se pronađe oružje za masovno uništenje [u Iraku], i neke druge stvari koje su se dogodile, učiniti svakog budućeg predsjednika vrlo, vrlo opreznim glede pokretanja takve vrste sukoba ili oslanjanja na obavještajne podatke, " On je rekao.

Budući predsjednici vjerojatno će "postaviti mnogo teških pitanja" prije nego što silu upotrijebe unaprijed, rekao je Gates. "Mislim da je danas ta prepreka mnogo veća nego prije šest ili sedam godina", rekao je.

S više od četiri desetljeća inteligentnog iskustva, Gates je priznao da inteligencija gotovo nikad nije kristalno jasna. "U vrlo malo kriza inteligencija je nedvosmislena - imate li jasan pokazatelj što će se dogoditi", rekao je. "Znači uzmeš najbolju inteligenciju koju imaš, a onda moraš o tome prosuđivati."

Međutim, Gates je također naveo opsežna poboljšanja obavještajnih podataka od terorističkih napada od 11. rujna 2001. godine. Zaslužio je obavještajne službe i poboljšanja u provedbi zakona, zajedno s boljom suradnjom i razmjenom informacija među agencijama, pomažući u sprečavanju naknadnog napada na Sjedinjene Države.

"Prijetnja je uvijek vani", rekao je. "Ali evo nas, sedam i pol godina kasnije, i nije bilo još jednog uspješnog napada."

Sada radeći za svog osmog predsjednika, Gates je rekao da postoji zajednička nit. "Jedina stvar koju znamo i moramo učiti iznova i iznova je da je rat inherentno nepredvidljiv", rekao je. "Vjerujem da trebamo biti vrlo, vrlo oprezni pri ulasku u sukobe, jer je uvijek lakše ući nego izaći."

Priznao je da se rat u Iraku nije pokazao kao brzi, uglavnom konvencionalni sukob koji je većina ljudi očekivala. Dugotrajni izazov protiv pobune koji se suočio s koalicijom nije bio predviđen. Čak i sada, dok je nasilje naglo palo, ostaci pobunjenika i dalje pokreću napade.

"Uvijek smo govorili da al-Qaida zadržava sposobnost da nastavi s tim spektakularnim događajima", rekao je Gates. "Proći će mnogo vremena prije nego što u Iraku ne bude nikakvih napada i prije nego što se teroristi tamo u potpunosti dovedu pod kontrolu."