Tijekom Drugog svjetskog rata Njema─Źka je postigla veliki tehnolo┼íki napredak u podru─Źju oru┼żja. To se posebno odnosi na podru─Źje malog oru┼żja. Ve─çina se povjesni─Źara slo┼żila da je Njema─Źka rodila prve prakti─Źne GPMG (op─çe strojne pu┼íke) tijekom tog rata. Prvi od njih bio je MG34 ili Maschinengewehr 34. MG34 je bilo izvrsno oru┼żje i iako je ostao u proizvodnji do kraja rata, bilo ga je te┼íko i skupo proizvesti.

Ve─ç 1938. njema─Źki in┼żenjeri testirali su prototipove novog strojnice, ┼íto je bilo manje komplicirano od MG34 i koristilo je ┼íiroku primjenu ┼żigova. Rezultat je bio Maschinengeweher 42 ili MG42. MG42 je bio zra─Źno hla─Ĺen, strojno pi┼ítolji s automatskim pu┼żem, pogodan za kratki prasak ili stalni po┼żar. Bila je smje┼ítena u komoru za ispaljivanje patrone od 7, 92x57mm. Jedna od mnogih pozitivnih osobina bila je ba─Źva s brzim promjenama koja se mogla ukloniti i zamijeniti u roku od pet sekundi od iskusnog topovca. Jo┼í jedan atribut, koji su neki smatrali pozitivnim, a drugi negativan, bila je visoka cikli─Źka brzina vatre koja je bila zapanjuju─çih 1.200 rundi u minuti.

Njema─Źki vojnici su voljeli oru┼żje. Bio je pouzdan, relativno lagan i to─Źan. Disciplinirani topnici mogli su u┼ítedjeti streljivo uz pomo─ç pucnjave vatre, ali ako je bilo potrebno, razaraju─ça visoka stopa vatre ─Źesto je bila presudna za uspjeh napada ili u obrani. Jedinstveni zvuk paljenja MG42 postao je poznata buka u Sjevernoj Africi, na ruskom frontu i ┼íirom Europe kako je rat napredovao. Koliko god su ga Nijemci voljeli, MG42 su jednako mrzili savezni─Źki vojnici. Budu─çi da je bilo tako u─Źinkovito oru┼żje, ─Źak je i ameri─Źka vojska poku┼íala preokrenuti in┼żenjer MG42 i prilagoditi ga da ispaljuje spremnik .30-06. To se pokazalo neuspje┼ínim zbog pote┼íko─ça u izradi odgovaraju─çih dizajnerskih crte┼ża iz mjerenja uzetih iz zarobljenog oru┼żja. Naposljetku, MG42 je djelomice imao veliki utjecaj na dizajn mnogo manje uspje┼ínog ameri─Źkog mitraljeza M60.

Do kraja rata, vi┼íe desetaka tisu─ça strojnica MG42 proizvedeno je u razli─Źitim tvrtkama u Njema─Źkoj iu tvornicama u okupiranim zemljama. Proizvodnja izvorne MG42 zavr┼íila je 1945. godine. Saveznici su zarobili velike zalihe. Mnoge europske zemlje, uklju─Źuju─çi Francusku, koristile su MG42 kao standardni GPMG nekoliko godina nakon rata. Mnoge mitraljeze MG42, koje je Sovjetski Savez zarobio, kasnije ─çe biti isporu─Źene komunisti─Źkim snagama ┼íirom svijeta i bit ─çe ponovno kori┼ítene u borbi, uklju─Źuju─çi i protiv ameri─Źkih snaga u Vijetnamu. Dok su se devastirani narodi Europe borili za obnovu, mnogi su stavili naglasak na obnavljanje svoje obrambene infrastrukture kako bi se osiguralo da njihov suverenitet ne bude ponovno ugro┼żen.

Zvu─Źni dizajn, lako prilagodljiv
Jedna takva nacija bila je Jugoslavija koja je, iako je bila vo─Ĺena komunisti─Źkom upravom, tijekom hladnog rata ostala neutralna i imala dobre odnose sa Zapadom i Istokom. MH42 strojnice proizvedene su u okupiranoj Jugoslaviji tijekom rata, pa je odlu─Źeno da se nastavi s proizvodnjom ovih izvrsnih oru┼żja za jugoslavensku vojsku. Dizajn MG42 je rafiniran i ozna─Źen kao Model 1953 ili M-53. Automatske pu┼íke M-53 proizvodile su dugi niz godina Zavodi Crvena zastava, dr┼żavna tvrtka i prethodnica sada┼ínjeg srpskog proizvo─Ĺa─Źa oru┼żja Zastava. Kada se Jugoslavija sru┼íila desetlje─çima kasnije, strojnice M-53 koristile su razli─Źite zara─çene strane. M-53 se ┼íiroko izvozio i danas se mo┼że na─çi ┼íirom svijeta. Jedan izvozni kupac bio je Irak, koji je koristio M-53 u iransko-ira─Źkom ratu i Kuvajtskom ratu (Pustinjska oluja). M-53 su tako─Ĺer kori┼ítene od strane teroristi─Źkih snaga u Iraku tijekom teku─çeg globalnog rata protiv terorizma.

Prijetnja koju je Sovjetski Savez i njegove zamjenske snage u Europi nakon okupljanja u Drugom svjetskom ratu doveo do formiranja NATO saveza. Uspostava slobodne Savezne Republike Njema─Źke i njema─Źke Demokratske republike pod kontrolom komunista 1949. rezultirala je razdvajanjem Njema─Źke od europske ┼żari┼íne to─Źke u Hladnom ratu. Formirana je nova vojska kako bi se na pravi na─Źin branila nedavno neovisna Zapadna Njema─Źka i ponovno uspostavljena doma─ça obrambena industrija. Vojska je bila opremljena asortimanom ameri─Źkog i njema─Źkog malog oru┼żja u razli─Źitim neuskla─Ĺenim kalibrima. Va┼żan korak u uspostavljanju odr┼żive obrambene snage bio je standardiziranje oru┼żja u zajedni─Źkim kalibrima.

Nijemci su ponovno uveli MG42 u slu┼żbu, ali u izmijenjenom obliku kako bi zapalili novo NATO standardno streljivo 7.62x51mm. Industrijski koncern Rheinmetall u D├╝sseldorfu dobio je ugovor od strane njema─Źke vlade 1956. godine kako bi preradio ratne zalihe strojnica MG42 koje su bile vra─çene njihovoj kontroli. Primarni koraci bili bi zamjena ba─Źava i modificiranje prijemnika kako bi se smjestio ulo┼żak od 7, 62 x 51 mm. Rheinmetall bi tako─Ĺer bio odgovoran za postavljanje proizvodne linije za izgradnju novih strojnica MG42. Prve nove strojnice MG42 iza┼íle su s proizvodne trake u prosincu 1957.

Godine 1959. Rheinmetall je uveo MG42 s pobolj┼íanim proizvodima s dodatnim pobolj┼íanjima. Ovo oru┼żje dobilo je oznaku modela MG42 / 59 tvrtke Rheinmetall; i kao MG1 u slu┼żbi njema─Źke vojske, dok su raniji topovi MG42 ponovno ozna─Źeni kao MG2. Rheinmetall je nastavio pobolj┼íavati MG1, koji su postali to─Źniji i pouzdaniji sa svakom izmjenom. Naknadne promjene uklju─Źivale su MG1A1 s kromiranim otvorom. MG1A2 je omogu─çio kori┼ítenje kontinuiranog remena DM1, koji je bio standard sve do tog vremena, te je dodao i mogu─çnost upotrebe ameri─Źke standardne M13 dezintegracijske trake. MG1A3 do MG1A6 je imao nekoliko manjih modifikacija, od kojih je ve─çina napravljena radi daljnjeg pojednostavljenja proizvodnje i uporabe na terenu.

Lako se poboljšava
Novi model s oznakom MG3 u┼íao je u slu┼żbu njema─Źke vojske 1963. godine. Rheinmetall je do 1979. godine proizvodio za Njema─Źku i izvozne kupce. Neku dodatnu proizvodnju MG3 u Njema─Źkoj izvr┼íila je tvrtka Heckler & Koch. Pi┼ítolji serije MG3 bili su posljednja verzija izvornog dizajna MG42 za ulazak u slu┼żbu njema─Źke vojske. Automatske pu┼íke MG3 dobro su slu┼żile Njema─Źkoj za vrijeme Hladnog rata iu biv┼íoj Jugoslaviji.

MG3 ostaje u slu┼żbi s njema─Źkom vojskom kao svojim standardnim GPMG-om i redovito se koristi u borbama tijekom operacija u Afganistanu. Od 2006, 5.56x45mm HK MG4 svjetlosni mitraljez polako je po─Źeo zamijeniti MG3 u ulozi automatskog oru┼żja. U tijeku je aktivni program modernizacije njema─Źke vojske, ┼íto mo┼że dovesti do ukidanja MG3. Me─Ĺutim, MG3 ─çe i dalje slu┼żiti kao srednji strojni stroj i kao sekundarno oru┼żje u takti─Źkim vozilima u budu─çnosti.

Vojske ┼íirom svijeta primile su na znanje vrijednost GPMG-a i ekspanzivno izvozno tr┼żi┼íte razvijeno za oru┼żje poput serije MG42 / 59 i konkurentne dizajne poput belgijskog FN MAG 58, US M60 i usporedivog oru┼żja Eastern Bloc. Brojni narodi pokazali su interes za usvajanje MG42 / 59 i kasnije MG3. Rheinmetall je u suradnji s njema─Źkom vladom ponudio oru┼żje za izvoz. Godine 1960., dr┼żave NATO-a Danska i Norve┼íka napravile su MG42 / 59 svoj standardni GPMG. Iste godine Indonezija je kupila i Rheinmetall proizvedene pu┼íke. Italija i Pakistan su 1963. slijedile Sudan i Iran 1966., a Ujedinjeno Kraljevstvo, Burmu i ─îile 1967. godine.

Još uvijek u širokoj uporabi
Od desetaka zemalja koje su tijekom godina koristile MG42 / 59, ve─çina ih jo┼í uvijek radi. Tri najnovija korisnika su Latvija, Litva i Estonija. Potra┼żnja je bila toliko velika da su mnoge zemlje dobile dozvolu za proizvodnju MG42 / 59 i MG3. Kao rezultat toga, postoji nekoliko razli─Źitih oznaka modela i male tehni─Źke razlike me─Ĺu njima. U Italiji, konzorcij tvrtki na ─Źelu s Berettom proizveo je MG42 / 59 kao Fucile Mitragliatore niz godina. U talijanskoj slu┼żbi oru┼żje se tako─Ĺer koristi na oklopnim vozilima, brodovima i helikopterima. Nedavno je talijanska tvrtka SMAL (Stailimento Militare Armi Leggere) dostavila komplete za konverziju u talijanske oru┼żane snage koje MG42 / 59 omogu─çuju ispaljivanje streljiva od 5.56x45mm.

Steyr-Daimler-Puch AG izradio je dizajn kao MG74 za Austrijance. Neko vrijeme ─Źlanice NATO-a ┼ápanjolska i Portugal tako─Ĺer su proizvele MG3 za svoje snage. Vojnici u nekim zemljama NATO-a ─Źesto spominju MG3 kao ÔÇťStrojÔÇŁ iz po┼ítovanja prema njegovoj pouzdanosti i vatrenoj mo─çi. Trenutno je poznato da najmanje ┼íest zemalja jo┼í uvijek proizvode MG3 varijante za svoje vojnike i izvozne klijente. U Turskoj MG3 proizvodi tvrtka MKEK (Mehani─Źka i kemijska industrija). Turske snage nedavno su iskoristile MG3 tijekom borbenih operacija na njihovoj granici s Irakom. Hellenic Defense Systems SA ili EAS, ─Źini MG3 za uporabu u Gr─Źkoj. Ova tvrtka tako─Ĺer proizvodi posebnu postolje za MG3 pod nazivom B1-H.

Pakistan Ordnance tvornice je jo┼í jedan proizvo─Ĺa─Ź MG3. Pakistan je koristio MG3 tijekom mnogih sukoba s Indijom tijekom godina. Najnovija uporaba bila je tijekom borbenih operacija protiv terorista u pakistanskoj polu-autonomnoj sjevernoj plemenskoj regiji, koja grani─Źi s Afganistanom. Tri druge zemlje koje izra─Ĺuju varijante MG3 u velikoj se mjeri smatraju me─Ĺunarodnim zajednicama kao problemati─Źna mjesta, pa ─Źak i kao nevaljale dr┼żave. U Mianmaru, ranije poznatoj kao Burma, MG3 se proizvodi u tvornicama Ka Pa Sa za vladine snage. Malo se zna o njihovoj upotrebi protiv izdvojenog stanovni┼ítva unutar zemlje zbog politike izolacije sada┼ínjeg re┼żima.

Sudan i Iran, koji su uklju─Źeni u slu┼żbeni popis ameri─Źkog State Departmenta za dr┼żave koje sponzoriraju me─Ĺunarodni terorizam, proizvode MG3 varijante. Sudanski KARAR kori┼íten je u mnogim sukobima s dr┼żavama koje grani─Źe sa Sudanom i u sukobima razorenoj regiji Darfur. Iran je dobio dozvolu za proizvodnju MG3, poznatog na lokalnoj razini kao MGA3, prije islamske revolucije 1979. godine. Nova Islamska Republika Iran nastavila je proizvodnju MGA3 za njihovu upotrebu i prodaju u inozemstvu.

Dokazano dugo tr─Źanje se nastavlja
Pro┼ílo je 66 godina otkako je MG42 prvi put kori┼íten u borbi s njema─Źkim snagama u kampanji Sjeverne Afrike. Godine 2008. mnoge varijante MG42 i dalje se koriste u borbi. Trenutno, najmanje 17 ─Źlanova Koalicije koristi MG3 ili varijante u teku─çim operacijama u Afganistanu i / ili Iraku. Neprijateljske snage tako─Ĺer su koristile oru┼żje u oba naroda. Ovaj "stroj za vatrenu mo─ç" vjerojatno ─çe koristiti i prijatelj i neprijatelj ve─ç godinama.