SERT tim je tražio Michaela Alana Silku. Silka je prije dva mjeseca ubila čovjeka po imenu Roger Culp. Prethodni dan, 18. svibnja 1984., Silka je također ubio šest stanovnika Manley Hot Springsa; među žrtvama su bili dvogodišnji dječak, trudna žena i četvorica muškaraca. Ubio je i trapera, Freda Burkea, koji je imao nesreću susresti Silku dok je putovao rijekom. Silka je također osumnjičena za ubojstvo dviju žena u Kanadi i muškarca u Sjevernoj Dakoti, a dvojica putnika u vozilu nikada nisu pronađena. Silka se utaborila u Manleyu, čekajući da led izađe na rijeku. Njegov plan je bio postati traper u divljini zapadno od Nacionalnog parka Denali.

Tog jutra tražili smo Silku. Trooperi su poslali nekoliko fiksnih krila i dva helikoptera kako bi pretražili područje od 50.000 kvadratnih kilometara. Vjeruje se da se Silka popeo rijekom Tanana do rijeke Zitziana (zit); njegov je plan bio da se popne na Zit da uspostavi kabinu za hvatanje.

Jedna komplikacija s kojom smo naišli bila je nedavno otvaranje sezone proljetnih medvjeda; normalno prazno područje bilo je puno lovaca, od kojih su svi morali biti identificirani i očišćeni. Dan smo sletjeli u blizini lovačkih kampova i letjeli rijekama tražeći Silkin kanu. Dva vojnika iz ribe i divljih životinja uočili su njegov kanu 30 milja od Manleya, koji je krenuo prema Zitu.

Bell Jet Ranger podigao se s trave na pisti u Manley Hot Springsu na Aljasci. Tom Davis, pilot, bio je dvotjedni borbeni pilot u Vijetnamu. Kapetan Don Lawrence, zapovjednik odreda "E", sjedio je u desnom stražnjem dijelu.

Lijeva vrata helikoptera bila su uklonjena. Policajac Troy Duncan sjeo je na lijevo stražnje sjedalo, noge na klizaču, okrenut prema van, a ja sam bio na lijevoj strani, slično sjedeći. Oboje smo nosili sjedala i bili smo privezani za tvrdu točku na podu. Troy je bio naoružan Colt M16A1 s opsegom Colt 3X; Imao sam M16A1 s željeznim nišanima. Oba pištolja držala su spremnike od 20 okruglih kutija natovarena tragovima za praćenje. Također smo nosili po dva pištolja i uobičajenu opremu SWAT tima.

Drugi helikopter nosio je policajca Davea Hamiltona i poručnika Johna Meyersa, voditelja SERT tima. Dave je nosio Steyr SSG s opsegom 6X. Poručnik je imao M16.

Dobar plan ispunjava stvarnost
Plan je samo popis stvari koje se neće dogoditi. Naš plan je bio staviti snajpera na tlo uzvodno iz Silke. Dok se približavao snajperistu, dva helikoptera su se približavala, a Silka se okretala vojnicima u tri smjera. Naš operativni red, koji nam je dao Lt, bio je da ga upucaju ako on učini bilo što drugo osim zaustavljanja i stavljanja ruku u zrak.

Kao što smo nastavili, drugi helo preusmjeren kako bi provjerili čovjeka koji stoji na obali rijeke. Uočili smo kanu, vezani iza rijeke Fred Burke, vezanog za drvo u slugu s rijeke. Sudbina je pokazala svoje lice, stavljajući jedinu otvorenu zonu za slijetanje unutar milja izravno ispred Silkina položaja. Vidjeli smo kako se Silka saginje i posegne za nečim u čamcu dok smo letjeli i pretvorili se u vjetar.

Helikopter se počeo spuštati, utječući na tlo. Vikao sam preko radija da nas Tom izvuče iz zone slijetanja, jer je Silka imala dobru poziciju ispod zemlje i iza tri stabla. Dok smo zamjenjivali kerozin, Silka je napala.

Dok ovo pišem, vidim kako se sunčeva svjetlost odbija od zaliha njegove puške kad se okrenuo prema nama.

Silka, Troy i ja svi pucamo u isto vrijeme; Troy i ja ispalili 55-gr. obilježivača. Tada je Troy ispalio tri hica, ispalio sam rafal od osam ili devet, a Silka je prvi pucao. Koristio je Ruger # 1, jedan snimak, u .30-06.

Silka je opet pucala, udarajući Troya u vrat. Ispalio sam još jedan rafal, pogodio Silku osam puta u noge, tijelo i glavu. I Troy i Silka su odmah umrli. Kapetan Lawrence je udario u lice od dijelova metka koji je ubio Troy. Mislim da je cijelo pucanje trajalo dvije sekunde - ispaljeno je 25 metaka, dva mrtva, jedan ranjen, dvije sekunde.

Nakon planova, druga stvar koja se raspadne jest komunikacija. Mreža je odmah udarena jer su svi govorili odjednom. Kapetan je proglasio hitnu medicinsku pomoć i naredio Tomu da ode. Okrenuo sam se kako bih pogledao na stražnje sjedalo i shvatio da su crvene stvari po meni Troy. Krenuli smo prema Manleyu, ostavljajući drugi helikopter da sleti i posluži Silki.

Znali su da su pucali, ali ništa više. Upustili su se u nepoznato; Dave je bacio SSG u četku i izvukao pištolj, s obzirom na domet od 15 metara. Poručnik ga je pokrio s M16 dok su se približavali Silkinom položaju, gdje su ga našli mrtvog.

Naučene lekcije iz Manley Hot Springsa, Aljaska
Podcijenili smo protivnika! Svi mi na SERT timu bili smo vojni veterani, mnogi s Vijetnamskim borbenim iskustvom. Imali smo crnu odjeću, čičak, balistički najlon, mitraljeze, helikoptere i bili smo SWAT momci. Silka je bila "samo neka **** iz Chicaga"; srušio bi se kad smo se pojavili. Problem je bio u tome što Silka nije bila impresionirana. Bio je mrtav, bio je u velikoj fizičkoj kondiciji i bio je motiviran - nije imao što izgubiti. Najopasniji protivnik kojeg imate je onaj ispred vas.

Nedostajala nam je osnovna oprema. Tada nismo imali uređaje za buku. Kako se približavao Hamilton (jedan od najljepših snimaka, s bilo kojim oružjem, kojeg znam), par bljeskova koji su bačeni u Silkin položaj bili bi lijepa stvar; plin ili dim bi također bili opcije, ali nismo ni nosili.

Snajperisti trebaju dobro oružje. SWAT situacije su obično tekuće, dinamične, kaotične i brzo se mijenjaju. Kao i kod Manleya, vaš snajper može iznenada biti glavni čovjek ili stražnji stražar. On bi trebao imati dobro SMG ili slično oružje kada se plan raspada.

Moramo trenirati. Imao sam sreće što sam puno vremena provodio pucanjem iz helikoptera. Osim vojnog iskustva, radio sam testiranje i ocjenjivanje patrolnih pušaka. Nedavno sam puno pucao iz pomicanja helikoptera, uzimajući testnu pušku sa sobom na svakom letu. Puno praznih pješčanih sprudova na rijekama na Aljasci, s nikim okolo, nije imalo velike šanse za snimanje nekoliko časopisa na meti prilika. To je i puno sreće zbog čega sam živ.


Državna policija Massachusettsa shvatila je potrebu za ovom vrstom obuke i navela me da predajem razred.

Nema prečaca! Ne možete kupiti videozapis ili knjigu ili komad opreme koji će zamijeniti kvalitetnu obuku. Da bi pobijedili u borbi, morate vježbati naporno, pod dobrim instruktorom. Za trening idem na ljude koji su pobijedili. Počeo sam s ocem, trogodišnjim, osam-ljubičastim veteranom srca. Kasnije sam trenirao kod Jeffa Coopera, Chucka Taylora i Clinta Smitha. Ja treniram pod Steveom Jimerfieldom iz taktike jedan-na-jedan za poboljšanje sposobnosti za borbu protiv tla. Planiram buduće podučavanje Scott Reitza, Pat Rodgersa i Louie Awerbuck. Dobar, naporan trening je jedini način da se pripremite za sljedeću borbu.

Morate znati vašu opremu. Kad je vijak ponovno stao na moj M16, osjetio sam ga i čuo. Odgurnuo sam magazin, ubacio novi mag i otpuštao vijak. Nisam razmišljao o tom procesu - upravo se dogodilo. Na japanskom se to naziva "mushin" - u biti "bez uma" ili "bez svjesne misli". Ako ste član kluba s pištoljem mjeseca, mijenjajući oružje kada mijenjate donje rublje, morat ćete Razmislite o tome kako raditi pištolj u borbi. Vrijeme koje je potrebno da razmislite o tome može vas ubiti.

Morate biti voljni. Ovo je kritično! Možete biti borbeni majstor s četiri oružja i višestruki pobjednik u triatlonu crnog pojasa, ali ako vam nedostaje volje, izgubit ćete. Ne mislim na to da želiš nekoga upucati (mi ih zovemo sociopatiji i obično ih ne zapošljavamo), samo što ste to spremni učiniti ako je potrebno. Nije iznenađujuće da policijski odjeli otkrivaju da je mali postotak njihovih službenika uključen u većinu pucnjave. To nije loša stvar - to je spoznaja da prethodni pucnji inokuliraju policajca protiv straha i stigme kršenja jednog od glavnih društvenih tabua. Ako upucate nekoga, svijet ne prestaje - proći ćete kroz to i shvatiti da je u redu da pucaju na ljude. Kao što Clint Smith kaže: "Neki ljudi jednostavno trebaju biti ustrijeljeni."

Zapravo smo polako sišli u Manley. Da smo sletjeli, vjerojatno bi svi bili ustrijeljeni. Silka bi zgrabila njegovu ruku i pobjegla u divljinu. Dok su se ostali vojnici zatvarali, namjestio bi brzopletu zasjedu i ubio policajca, trčao, ponavljao se sve dok ga ne bi zarobili ili ubili. Gubitak Troye je bio jako loš, ali smo jeftini.

Uzmi ove teške lekcije u srce. Nije važno da li ste policajac, vojnik, borac, ili građanin, slijedite ovaj savjet: Kao što je Tukidid rekao: "Najbolji je onaj koji trenira u najtežoj školi." danas.