Usred borbe u blizini Ganjgala, u Afganistanu, kapetan Swenson je pokušao koordinirati artiljerijsku potporu, što bi prije okončalo bitku. Ilustracije Ken MacSwan

Vodstvo se često opisuje kao sposobnost poticanja ljudi da rade ono što inače ne bi. Ponekad to zahtijeva vođu da gurne omotnicu i zauzme položaj kapetana američke vojske Williama Swensona 8. rujna 2009. godine u Ganjgalu, selu u provinciji Kunar, u Afganistanu.

Kapetan Swenson, diplomac Ranger škole i član 1. brigade, 1. pješačke divizije, izvan Fort Riley, Kansas, bio je raspoređen u inozemstvo kako bi pomogao u obuci afganistanske granične policije. Kapetan Swenson je služio u prethodnim operacijama u Afganistanu i Iraku.

Prije Oluje
Na ovaj poseban dan, Embedded Training Team (ETT) 2-8 će ići s afganistanskom vojnom i graničnom policijom kako bi se sastao s lokalnim plemenskim vođama u Ganjgalu, koji je rekao da su spremni prihvatiti vladavinu lokalne vlasti. Prije toga, ovo leglo pobunjeničkog djelovanja nije bilo dobrodošlo ni jednoj koalicijskoj postrojbi. Kapetan Swenson je sudjelovao u planiranju ove misije i rečeno mu je da će zračna podrška biti dostupna samo iz susjedne operacije, ali im je osigurana potpora artiljerijske vatre.

U to je vrijeme general bojnik Stanley McCrystal pokrenuo nove ROE-ove (Pravila angažmana) usmjerene na zaštitu afganistanskih civila i minimiziranje afganistanskih civilnih žrtava. Te su ROE uključivale virtualno uklanjanje potpore bliske vatre u populacijskim centrima i stroga pravila o ne pucanju u područja s civilima. Sukladno tome, pravila su bila skupa lisica za vojne borbe u asimetričnom okruženju gdje se neprijatelj rutinski skrivao u civilnim selima, često koristeći žene i djecu kao štitove.

ETT 2-8 je napustio svoju bazu u okrugu Shakani u 03:00 sata na putu za Ganjgal sa 60 afganistanskih vojnika, 20 afganistanskih graničara i 13 trenera američke mornarice i vojske s misijom traženja oružja i sastanka sa starješinama sela kako bi razgovarali o uspostavi Afganistanske policijske ophodnje.

Kad je svanulo, tim je stigao otprilike kilometar i pol izvan sela, koji je izgledao kao stijena, smještena visoko na padinama na istočnom kraju doline Ganjgala, 6 milja od pakistanske granice.

Kapetan Swenson pomogao je koordinirati sigurnosne elemente na grebenima južne i sjeverne strane doline. Glavna sila počela je putovati u krajolik koji je u biti bio savršeno mjesto za zasjedu.
Dok su američki i afganistanski stup stigli do sela, ugasila su se svjetla.

Bitka Erupts

U 05:30 sati ispaljeni su prvi pucnji na glavni element kolone. U kratkom roku, postala je puna paljba. Američki pomorski poručnik Ademola Fabayo, jedan od junaka bitke, izjavio je: "Što god radili, uvijek curi. Ne možete se pouzdati ni u neke od njihovih [afganistanskih] vojnika ili oficira. “Prijavljeno je da je nekoliko vojnika i marinaca svjedočilo afganistanskim ženama i djeci koji su pružali streljivo pobunjenicima.
Kako je bitka bjesnjela, sigurnosni elementi kolone počeli su pucati na pobunjenike sa svojih položaja. U 05, 50 sati, kapetan Swenson, koji je pomagao u obuci afganistanske granične policije, počeo je zvati zračnu potporu ili artiljerijsku vatru iz jedinice Taktičkog operacijskog centra 10-te gorske divizije (TOC). Odgovor je bio da helikopteri nisu dostupni.
Prijavljeno je da je kapetan Swenson odgovorio: “Ovo je nevjerojatno. Imamo vod tamo i nemamo Hotel Echo [visoko-eksplozivne artiljerijske granate]. Prikačeni smo.


Uz lokalnu potporu, neprijatelj je napao pakao na američke i afganistanske vojnike koji su bili na tom području jer su lokalni plemeni rekli da su spremni za mir.

Otprilike u 06:00 sati, kapetan Swenson i poručnik Fabayo složili su se da je vrijeme da se povuku i pozovu na radio kako bi artiljerija ispalila dim kako bi prikrili povlačenje. Swensonu su rekli: "Nemaju dim. Imaju samo Willyja Petea [bijeli fosforni krug].

Pedeset minuta kasnije, artiljerijske granate "Willy Pete" sletjele su oko doline, a dim je počeo prekrivati ​​dijelove doline, dopuštajući pokriće za zabodenu kolonu. Kapetan Swenson i poručnik Fabayo počeli su opskrbljivati ​​vatru tako da bi dijelovi stupa mogli evakuirati svoj položaj.
U otprilike 07:00 sati, kada su došli u nešto bolji položaj, poručnik Fabayo nastavio je opskrbljivati ​​vatru dok je kapetan Swenson jednom rukom pomagao ranjenim vojnicima i pozvao pobunjeničke položaje na dva američka helikoptera koji su napokon stigli. Helikopteri su olakšali neprijateljsku vatru i dopustili da se kolona koja se povlači ponovno pokrene.

Swensonova zapovijed

Kapetan Swenson i poručnik Fabayo zatim su otišli pronaći vozilo s Marine Cpl. Dakota Meyer i vratila se u mjesto zasjede kako bi potražila i pronašla žrtve i tijela mrtvih vojnika.


Kapetan Swenson pridružio se primatelju medalje časti. Dakota Meyer dok su ulazili u zonu ubijanja više puta preko Humveea kako bi spasili živote članova ETT 2-8.

Kap. Swenson je radio s Cpl-om. Meyer je pod teškom neprijateljskom vatrom pokupio tijela i opremu četiri američka vojna trenera koji su nestali. Kada je Cpl. Meyer je pronašla četvoricu mrtvih marinaca, kapetana Swensona koji je izašao iz Humveea i pomogao Meyeru s nošenjem tijela i njihove opreme natrag u vozilo.

CPL. Meyer i kapetan Swenson više su puta ometali neprijateljsku vatru i zajedno su radili na spašavanju američkih i afganistanskih snaga, čak i nakon što su vojni časnici na TOC-u odbili traženu vatrenu podršku.

Tijekom naknadne istrage bitke, prema časopisu Military Times, kapetan Swenson izrazio je nezadovoljstvo pravilima angažmana u Afganistanu, nedostatkom vodstva časnika koji nisu poslali pomoć, a drugi je nagađao da je dosljedno tražio vatrenu podršku. na ovu i druge misije.

Kapetan Swenson je citiran kao da kaže: "Kada me drugi nagađaju viši ljudi ili netko tko sjedi u klimatiziranom TOC-u, zašto sam uopće uopće tamo?" Idemo sjediti i igrati Nintendo. Ja sam zemaljski zapovjednik kojeg želim [eksplodirati], i spreman sam prihvatiti posljedice tog [eksplozivnog]. "

"Uvijek dobivam ove lude poruke govoreći:" Hej, brigada kaže da ne možete vidjeti metu ", rekao je Swenson istražiteljima. - Brigade, vi ste u Jalalabadu. Vi, znate? Gledam u metu. Samo ponekad dobijem najluđe stvari na radiju. Samo ljudi nagađaju. Ako sam spreman staviti svoje inicijale na to, razumijem važnost osiguravanja da metak pogodi tamo gdje bi trebali udariti. Razumijem posljedice civilnih žrtava. "

Nakon akcije

Vatrogasci su trajali šest sati duže nego što je to trebalo zbog nedostatka
taktička podrška. Kapetan Swenson tek treba biti prepoznat po svojim postupcima dok je narednik. Dakota Meyer nagrađena je kongresnom medaljom časti i Marine 1st Lt. Ademola Fabayo i pomorskim osobljem Sgt. Juan Rodriguez-Chavez primio je mornarički križ za svoja herojska djela.
Prijavljeno je da je dokumentacija kapetana Swensona 'izgubljena'. Druga izvješća ukazuju na to da je za vrijeme njegovog ispitivanja bio podvrgnut njegovom komentaru.

Najmanje dvojica oficira u TOC-u s Task Force Chosinom, jedinica u kojoj se nalaze vojnici 1. bataljona, 32. pješačke pukovnije, 3. bojne brigade, 10. gorske divizije, disciplinirana su nakon istrage zbog "nemarnog" vodstva koje je vodilo "izravno do gubitka" života “na bojnom polju. U bitci su poginula četiri člana Marine Embedded Training Team 2-8. Oni su prvi poručnik Michael Johnson, Gunnery Sgt. Edwina Johnsona, osoblja Sgt. Aaron Kenefick i bolničar Corpsman 3. klase James Layton. Najmanje osam afganistanskih vojnika i prevoditelj također su ubijeni u bitci. Tri Amerikanca su preživjela, uključujući vojsku Sgt. 1. razred Kenneth Westbrook, kojem je kapetan Swenson dao pomoć dok je bio pod vatrom, ali je podlegao svojim ranama mjesec dana kasnije.

Charlene Westbrook, udovica Kennetha Westbrooka, rekla je: “Šteta što vojska nije prepoznala vlastitu. Kapetan Swenson i Ken bili su tim zajedno u Afganistanu i zaslužio je priznanje za svoju hrabrost, dao mi je četiri dana da razgovaram s Kenom kad mu je 8. rujna 2009. pomogao da se MEDEVAC iz Afganistana uputi Walteru Reedu.

Medalja časti primatelja Sgt. Dakota Meyer je rekla: "Reći ću ovako, da nije bilo njega, danas ne bih bio živ." Nadam se da će ga vojska u nekom trenutku vidjeti na isti način i u potpunosti kazniti one u TOC koji košta živote i čast kapetanu Williamu Swensonu s nagradom koja zaslužuje njegova herojska djelovanja.