Kanali ispunjeni blatom i stalna prijetnja artiljerijskim bombardiranjem vjerojatno su najčešće slike koje ljudi prizivaju kad pomisle na Prvi svjetski rat. Bio je to sukob sa statičnim linijama i malim pokretima. Ljudi bi jurili po ničijoj zemlji da bi ih posjekli neprijateljska vatra. Međutim, rat je bio i inovacija, poput načina na koji je malo oružje igralo ulogu.

Nisu prvi put koristili zrakoplove i podmornice u borbi. Međutim, prvi put su ti izumi odigrali značajnu ulogu. Prvi svjetski rat bio je, naravno, kada je tenk ušao u sukob i prešao preko bojnog polja, mijenjajući način na koji će se voditi budući ratovi. Bio je to rat kada je otrovni plin korišten. I to je također bio rat kada su vojske pokušavale iskoristiti golubove kako bi isporučile poruke i još uvijek se oslanjale na konjicu.

Rat je uistinu bio na raskrižju i to se najviše isticalo u malom oružju.

Kada je prvi svjetski rat izbio 1914. godine, sve su nacije koristile puške, koje su zapravo bile novi izum koji je razvijen tek prije 40 godina.

Možda o ovome ne razmišljamo kao o revolucionarnom, nego usporedimo s povijesti. Mogućnost da vojnici ispaljuju čak 10 udaraca u jednoj minuti bila je značajno poboljšanje tri hica, a dobro obučeni pješak mogao je pucati samo 100 godina ranije kada je Napoleon pokušao dominirati Europom.

Do kraja rata 1918. godine, tehnologija malokalibarskog naoružanja skočila je naprijed dok su se razvijali automatska puška, automatska puška i čak prethodnik jurišne puške. Ipak, ako bi jedna kategorija malog oružja mogla definirati Prvi svjetski rat, to je bio strojnica.

"Strojnice su dale sposobnost za ogromnu količinu vatrene moći koja bi se mogla isporučiti brzo i točno", rekao je Doran Cart, viši kustos u Nacionalnom muzeju i Memorijalu u Kansas Cityju. “Razlike između lakog mitraljeza i teških strojnica bile su težina i domet, ali i raspored i uporaba. Udar strojnice tijekom paljenja bio je poduprt teškim fiksnim nosačem. Također je korišten u indirektnoj vatri i kao protuzrakoplovno oružje. "

Sposobnost ubijanja mitraljeza zabilježili su vojnici tog doba:

“Na početku rata, Nijemci su imali više [strojnica] nego što smo imali. Svaki put kad bi strojnica otvorila vatru u našem sektoru, moji bi ljudi pažljivo slušali. Kad bi netko rekao: "To je mlinac za kavu", njegova primjedba poslala bi zujanje u naše bodlje. Ne poznajem ništa depresivnije usred bitke nego stalni tac-tac-tac tog smrtonosnog oružja. Čini se da ništa ne utječe na njegovo djelovanje. Čini se da ga dominira i upravlja neki snažan, spletki duh uništenja. "

- Citat iz neidentificiranog francuskog alpskog Chasseura (lagana pješadija) 1914. godine

"Vrijednost strojnica bila je otkrivenje za sve nas, i premda su naši učinili dobar posao, i neprijatelj je imao, a imali su ih mnogo."

- Por. Wollocombe, 4. Middlesex, u blizini Mesvina u kolovozu 1914

Mala oružja: njemački

Njemački MG08, koji je bio adaptacija originalnog pištolja Maxima iz 1884. godine Hirama S. Maxima, bio je jedan od najčešće proizvedenih strojnica rata.

Njemačka je 1914. proizvela oko 200 mjesečno. Do 1916. taj se broj povećao na 3.000 mjesečno. Godinu dana kasnije njemačka je industrija proizvodila 14.400 mjesečno. To je značilo da se udaljenost između MG08 na liniji fronta također smanjila.

"Dodjela strojnica na Zapadnom frontu 1916. bila je jedna MG08 za oko svakih 62 jarda", kazala je Cart. "Taj se broj povećao 1918. na oko jedan strojni pištolj na svakih 27 metara."

Ako je MG08 imao neuspjeh, to je da je to bilo prvenstveno obrambeno oružje, a Njemačka je trebala razbiti savezničke linije ako je pokušala okončati rat. Zbog toga je vojska razvila MG08 / 15 kao "svjetlosni mitraljez".

"Razvijen je za brzo kretanje", objasnio je Cart.

MG08 / 15 je dizajniran za vođenje četvero obučenih pješaka, a umjesto četveronožnog konjskog postolja koristio je kratki dvonožac. Također je sadržavao pištolj.

Težila je samo 39, 68 funti za tijelo pištolja i još oko 8 kilograma u vodenoj jakni kako bi cijev bila hladna. Sve to ne utječe na težinu streljiva.

MG08 / 15 je osigurao veću pokretljivost od većine teških strojnica. No, opet, timu je trebalo da ga premjesti. Svatko tko poznaje videoigre kao što je “Battlefield 1” trebao bi pronaći pojam trčanja i pucanja s MG08 / 15 jednostavno smiješno!

Small Arms: francuski

Francuska vojska razvila je vlastito prijenosno automatsko oružje, koje je steklo sumnjiv značaj da ga se smatra jednim od najgorih ikada proizvedenih lakih oružja.

"Automatske puške kao što je francuski Mitrailleur Modele 1915 ili Chauchat, nosile su se s pješadijom u napadu", objasnila je Cart. "Uz vatrenu moć ključ u ograničenom napretku, svjetlosni mitraljez bio je apsolutno neophodan."

Danas, među entuzijastima vatrenog oružja koji zapravo nikada nisu otpustili Chauchat, to se pamti kao nepouzdano. Njen otvoreni magazin nedvojbeno je dopuštao blato i prljavštinu da pomogne u stvaranju zagušenja i zatajenja.

Međutim, Chauchat je bio revolucionarno oružje koje je iskusilo "bolove u rastu" koje su koštale živote - baš kao što bi M-16 u Vijetnamu.

Postojao je još jedan problem s Chauchatom. Amerikanci, koji su koristili oružje u kasnijim fazama rata, ponovno su izdavani oružjem koje je bilo jako potrebno za servisiranje - ili još gore, koje su dobile one koje su ponovno pretvorene u američke patrone. Rezultat je bio automatska puška / svjetlo strojnica koja je potrebna odgovarajuća obuka i, još važnije, pravilnu njegu i čišćenje.

Kada se Chauchat tretira dobro, to je vrlo pouzdano oružje. To je vojnicima dalo mobilnost i vatrenu moć. Zapravo, moglo bi se tvrditi da je Chauchat bio na taj način predak moderne jurišne puške.

Small Arms: američki

Međutim, Chauchat nije bio jedini primjer razmišljanja naprijed u tom pogledu. Američka vojska nije bila u potpunosti pripremljena za rat, ali je ipak uspjela razviti vrlo finu automatsku pušku koja nije bila ništa drugo nego što je bilo koja strana mogla izvesti.

"Browning Automatic Rifle (BAR) Model 1918 - kalibar 30, 06 - težio je 16 funti i pružio je mobilno, brzo-vatreno oružje za pješadiju u napadu", kazala je Cart. "Mnogi su policajci izvijestili da su" ovi pištolji primali teško korištenje, jer su danima bili na fronti, ali su uvijek dobro funkcionirali. " To je bilo istinsko američko oružje razvijeno za rat. Do 11. studenog 1918. bilo ih je 52.238. "

Dok je oružje držalo samo 20 metaka u svom kutijskom magazinu, obučeni vojnici mogli su pucati, ukloniti i zamijeniti magazin koji nudi impresivnu brzinu vatre.

"Dobar barski topnik mogao je ispaliti prosječnu brzinu od 80 do 100 rundi u minuti", dodao je Cart.

BAR nije bio jedini američki izum koji je protresao stvari u rovovima.

Jednu malu ruku, premda ne posve revolucionarnu, Nijemci su prezirali. To je bila američka sačmarica za rov iz 1917. godine.

Također je nazvan Winchester Model 1897, oružje je bilo poražavajuće u uskim rovovima.

"Pištolji za rovove korišteni su u neposrednoj blizini u napadima i napadima, u obrani i čuvanju zatvorenika", kazala je Cart. "Njihova smrtonosna učinkovitost u bliskim krajevima rovova dovela je do prosvjeda njemačke vojske za" schrecklichkeit "ili" barbarstvo ", što je američki odgovor u osnovi bio" mi nismo započeli rat, već ga namjeravamo završiti s alati pri ruci.